Cigarette électronique : abaisser ses niveaux de nicotine

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Les fabricants de cigarettes électroniques affirment qu’ils sont plus sûrs que les produits du tabac, et les consommateurs y achètent. Depuis son arrivée sur le marché américain en 2007, les e-cigarettes ont explosé en popularité. Mais comment les cigarettes, les cigares et les e-cigarettes s’empilent vraiment quand il s’agit de votre santé ?

Beaucoup de choses sont encore inconnues sur les e-cigarettes, surtout à long terme. Pour aider à trier les faits du battage médiatique, le chirurgien de la tête et du cou Brandon Prendes, MD, répond aux questions sur les dangers du tabagisme et ce que nous savons jusqu’à présent sur les e-cigarettes.

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Q : Comment fonctionnent les e-cigarettes ?

R : Les cigarettes électroniques sont disponibles dans une variété de formes et de tailles. Mais tous les appareils fonctionnent de la même manière. Une batterie alimente une bobine, qui chauffe un liquide qui contient presque toujours de la nicotine. Cela produit une vapeur que les utilisateurs inhalent, tout comme avec une cigarette traditionnelle.

Ce processus, appelé vaping, ressemble au tabagisme, mais il n’y a pas de combustion réelle. Les e-cigarettes livrent de la nicotine sans goudron et fumée d’une cigarette de tabac traditionnelle. Mais l’utilisateur reçoit toujours une dose de nicotine directement dans les poumons et la circulation sanguine.

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Q : Le vapotage est-il plus sûr que de fumer des cigarettes ou des cigares ?

R : Les cigarettes sont toujours la cause de décès évitable numéro 1 aux États-Unis.

« Le tabagisme est le plus recherché parmi les trois systèmes d’administration de la nicotine et pose sans aucun doute des risques graves et importants pour la santé, qui ont été clairement définis », explique le Dr Prendes. « Il s’agit notamment d’un risque accru de cancer de la tête et du cou, du poumon, de l’œsophage, du pancréas et de l’urologique, ainsi que de problèmes vasculaires, cardiaques, pulmonaires et de cicatrisation des plaies. »

Selon lui, le risque global pour la santé des cigarettes électroniques semble inférieur à celui de la cigarette traditionnelle.

Il ajoute toutefois : « Les risques à long terme pour la santé et les risques de toxicomanie associés au vapotage sont actuellement inconnus, y compris l’effet des cigarettes électroniques sur la santé pulmonaire et les risques de cancer. D’autres recherches doivent examiner les effets de l’inhalation sur la santé. »

Q : Pourquoi faut-il davantage de recherche sur les cigarettes électroniques ?

R : Outre les risques à long terme du vapotage pour la santé — que les chercheurs ne peuvent étudier qu’au fil du temps — plusieurs autres questions restent sans réponse.

Selon le Dr Prendes, la recherche établit un lien entre les substances chimiques présentes dans la vapeur d’e-cigarette, comme le formaldéhyde, et les cancers de la tête et du cou.

Les produits chimiques courants dans certaines cigarettes électroniques, ainsi que dans leurs arômes, répondent à la définition de la Food and Drug Administration (FDA) de « sécurité ». Mais cette désignation de la FDA s’applique à l’ingestion orale.

« Ces substances ont des effets inconnus sur la santé des poumons et doivent être étudiées plus avant », explique le Dr Prendes.

Q : Comment les cigares se comparent-ils aux cigarettes et au vapotage ?

R : Certains fumeurs de cigares n’inhalent pas et/ou ne fument pas aussi souvent que les fumeurs de cigarettes. Cela peut suggérer que le cigare fumer est en quelque sorte plus sûr. Mais ce n’est pas vrai.

« Le tabagisme comporte des risques similaires pour la santé à ceux de la cigarette », explique le Dr Prendes.

La recherche le lie aux cancers de la bouche, de l’œsophage, du pancréas, du larynx et du poumon, aux maladies coronariennes et à l’anévrisme de l’aorte.

« La plupart de ces risques sont encore élevés même chez les fumeurs qui n’inhalent pas », dit-il.

En ce qui concerne le vapotage, il dit : « Il n’y a pas, à ma connaissance, de recherche comparant spécifiquement ces deux systèmes de distribution, mais les médecins et les autorités estiment que l’usage du tabac combustible — qui comprend les cigares — est plus dangereux pour la santé que l’utilisation de la cigarette électronique.

Q : Les cigarettes électroniques peuvent-elles aider les fumeurs à cesser de fumer ?

R : Selon le Dr Prendes, il existe des preuves que les cigarettes électroniques aident les fumeurs à abandonner le tabac. Et certains fumeurs préfèrent les e-cigarettes plutôt que les thérapies traditionnelles de remplacement de la nicotine comme les patchs et les gommes. Mais, avec le manque de données à long terme, les médecins devrait toujours recommander les thérapies conventionnelles d’abord, dit-il.

« Si les patients ont essayé toutes ces méthodes et sont toujours incapables d’abandonner les produits du tabac combustibles, les cigarettes électroniques peuvent aider certains patients à cesser de fumer », dit-il.

Q : Quelle est l’évaluation des risques liés aux cigarettes, aux cigares et aux e-cigarettes ?

 : R Bien que le Dr Prendes et la plupart des experts, y compris ceux des Centers for Disease Control, conviennent que la consommation de cigarettes électroniques présente des risques plus faibles pour la santé, la nicotine sous quelque forme que ce soit est dangereuse. Les femmes enceintes et celles qui ont une maladie cardiaque sont particulièrement vulnérables et devraient éviter les cigarettes, les cigares et le vapotage.

Le meilleur conseil du Dr Prends est que si vous ne fumez pas ou ne vendez pas, ne commencez pas. Si vous êtes un fumeur ou un vapoteur, obtenez de l’aide pour prendre l’habitude d’améliorer votre santé à long terme.

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