Comment fonctionne le e-liquide d’une e-cigarette ?

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Certaines personnes pensent que les cigarettes électroniques, qui ne contiennent pas de tabac, sont une alternative plus sûre aux vraies cigarettes. Mais fumer des cigarettes électroniques, ou vapoter, expose les gens à des gaz toxiques qui peuvent nuire aux poumons et causer d’autres problèmes de santé. Maintenant, une nouvelle étude montre que plus un e-cig est chaud — et plus il est utilisé — plus il émet des composés toxiques.

Hugo Destaillats est chimiste au Laboratoire national Lawrence Berkeley en Californie. Son équipe vient de mettre au point une foule de produits chimiques toxiques dans les vapeurs générées par les cigarettes électroniques. Certains n’ont jamais été vus auparavant dans les émissions de vaporisation. « Il y a cette image que les cigarettes électroniques sont beaucoup mieux que les cigarettes ordinaires, sinon inoffensives », explique Destaillats. À la suite de la nouvelle recherche, dit-il, « Nous sommes maintenant définitivement convaincus qu’ils sont loin d’ inoffensif. »

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Clé client* E-mail* Aller La clé du vaping est le e-liquide qui est aspiré à travers une e-cigarette. Les fabricants dissolvent les arômes, et généralement la nicotine, dans ce solvant. Dans la plupart des cas, ce solvant est connu sous le nom de qualité alimentaire, ce qui signifie qu’il doit être suffisamment sûr pour être consommé. (Mais cette cote n’a aucun sens si le solvant est inhalé dans les poumons, pas ingéré dans l’estomac, où il peut se décomposer.)

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Au fur et à mesure qu’un vapeur inhale, une partie du solvant aromatisé coulera à travers la cigarette électronique. Comme il passe sur une ou plusieurs bobines de métal chaud, que le liquide se vaporise dans un gaz.

Ces vapeurs aromatisées peuvent être une riche source de produits chimiques toxiques. L’un de ces produits chimiques toxiques est la nicotine. Il est habituellement ajouté au liquide de départ pour stimuler le système nerveux de l’utilisateur de la même façon que les cigarettes de tabac. (En effet, les e-cigs sont considérés comme des « produits du tabac » par les organismes gouvernementaux parce que leur nicotine provient des usines de tabac.) Mais la nouvelle étude révèle que les solvants produisent encore plus de produits chimiques qui ne peuvent pas respirer. Comme les solvants rencontrent une bobine extrêmement chaude d’un e-cig, ils peuvent se décomposer pour former de nouveaux composés toxiques.

Ces produits chimiques comprennent le formaldéhyde (for-mal-duh-hyde) et l’acétaldéhyde (AA-sit-al-Duh-hyde). Les deux sont considérés comme susceptibles de causer le cancer. Un autre aldéhyde toxique — l’acroléine (AA-Kro-lee-un) — peut fortement irriter les yeux et les voies respiratoires.

L’ équipe de Berkeley a utilisé deux types actuels de cigs électroniques et trois différents e-liquides. Leur équipement d’essai a attiré mécaniquement l’air à travers les dispositifs électroniques. Cela a créé des vapeurs qu’un utilisateur inhalerait normalement. Les produits chimiques constituant ces vapeurs ont changé au fur et à mesure que les e-cigs se chauffent. Cela signifie que les premières bouffées contenaient un peu moins de produits chimiques toxiques que les bouffées ultérieures.

Certains e-cigs, comme ceux utilisés dans ces tests, permettent à l’utilisateur de faire varier la tension (puissance de la batterie utilisée pour chauffer les bobines métalliques). Des tensions plus élevées produisaient des bobines plus chaudes et plus de produits chimiques toxiques.

L’ équipe a présenté ses données le 27 juillet dans Environmental Science & Technology.

Le rôle de la chaleur et de la « gunk » sale

Les bouteilles d’e-liquides utilisées dans les nouveaux tests venaient du magasin avec de minuscules traces d’aldéhydes, note Destaillats. Mais les niveaux étaient trop bas pour être importants. Cependant, il rapporte que « grâce au processus de vaporisation, vous générez des émissions presque mille fois plus élevées de ces mêmes composés ».

E-cigarettes avec tension plus élevée produisent des aldéhydes plus toxiques par bouffée. Une fois qu’un e-cig atteint une haute tension, chaque augmentation supplémentaire provoque un saut extra-large dans trois des composés les plus nocifs dans la vapeur (voir dernière barre) .ADAPTÉ DE M. SLEIMAN ET AL/ENVIRONMENTAL SCIENCE & TECHNOLOGY 2016 Ce qui semble se produire, dit-il, c’est que plus vous versez de chaleur dans la cigarette électronique, plus vite elle fait évaporer le liquide. À un moment donné, cependant, le liquide ne peut pas devenir plus chaud. Donc, mettre encore plus de chaleur à l’intérieur ne le vaporise plus. Maintenant, le liquide se décompose en produits chimiques nouveaux et plus toxiques.

Cette augmentation de la formation de gaz toxiques a tendance à grimper progressivement à mesure que les bobines devenaient plus chaudes. Mais à des tensions élevées qui ont changé. Soudain, note Destaillats, il y a eu un coup de pouce dans les trois aldéhydes les plus nocifs présents dans la vapeur.

Dans la plupart de leurs tests, les chimistes ont utilisé une nouvelle cigarette électronique pour chaque séance de gonflement. Mais pour un ensemble de tests, ils utilisé le même appareil encore et encore. Ils le fixent également à un niveau de haute tension. Après le neuvième cycle de 50 bouffées, ils ont comparé les vapeurs sortant à celles des premières bouffées. Et les vapeurs étaient différentes. Les plus récentes contenaient 60 pour cent plus d’aldéhydes que les premières bouffées.

Cet effet correspondait à ce qui serait attendu s’il y avait accumulation de produits chimiques sur ou près de l’élément chauffant, affirment les scientifiques. À mesure que les e-liquides tombent en panne, ils laisseront quelques résidus derrière eux. Le terme d’argot pour ce truc est « coil gunk ». Ces résidus, disent maintenant les scientifiques de Berkeley, serviraient de source supplémentaire de matière à partir de laquelle fabriquer des aldéhydes toxiques.

Quoi de neuf ici

Se rendre compte qu’il y a des changements dans les vapeurs des e-cigarettes bien utilisées « est quelque chose de nouveau », note Maciej Goniewicz. Il est toxicologue au Roswell Park Cancer Institute à Buffalo, New York. Il a également étudié le rôle des types de cigarettes électroniques et des niveaux de puissance sur l’aldéhyde production.

L’ équipe de Berkeley a utilisé une meilleure technique d’analyse que d’autres, y compris son groupe, dit Goniewicz. Et avec cette nouvelle technique, l’équipe de Berkeley a inventé de nouveaux composés dans les vapeurs, dit-il. Ceux-ci comprennent l’oxyde de propylène et le glycidol. Les deux sont toxiques, dit-il. Ni son groupe ni d’autres n’avaient pu les voir dans des vapeurs d’e-cig.

Des études comme la nouvelle sont importantes, dit-il, « parce qu’elles nous aideront à comprendre exactement ce que les gens inhalent ».

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De telles données peuvent également indiquer des moyens de vapoter plus en toute sécurité, affirme Destaillats. « D’une certaine façon, dit-il, le message adressé aux gens qui utilisent des cigarettes électroniques est : Si vous voulez vape, essayez d’utiliser la tension la plus basse possible, pour la température la plus basse.

Mais en aucun cas les adolescents ne devraient être en train de vapoter, notait-il. Pourtant, les données montrent que beaucoup le font. Et l’accès à ces produits potentiellement dangereux a été assez simple. Bien que la plupart des États américains aient rendu illégal pour les adolescents l’achat de produits de vapotage, ces fournitures pourraient quand même être commandées sur Internet.

Ça pourrait changer bientôt. En mai, la Food and Drug Administration des États-Unis a déclaré que les produits de vaporisation ne seraient pas traités différemment des cigarettes et autres produits du tabac en ce qui concerne les jeunes. Il enfreindra la loi fédérale de vendre ou de donner des produits de vapotage à des mineurs américains.

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